Deguonis Jupiteryje ir Europoje galėtų palaikyti 1 milijoną žmonių Žemėje: NASA

Ši Europos iliustracija parodo, kaip ledinis jos paviršius gali spindėti net naktinėje pusėje, nes Jupiteris nuolat bombarduoja jį radiacija.
NASA/JPL-Caltech

  • NASA Juno misija nustatė, kad Jupiterio ledinis mėnulis Europa kas 24 valandas pagamina 1000 tonų deguonies.
  • To pakanka, kad milijonas žmonių kvėpuotų vieną dieną, tačiau tai daug mažiau, nei manyta anksčiau.
  • Šie nauji duomenys gali sumažinti tikimybę, kad Europa palaiko gyvybę savo didžiuliame požeminiame vandenyne.

Maždaug už 400 milijonų mylių gilioje erdvėje plūduriuoja vandeningas pasaulis, vadinamas Europa, kas 24 valandas gaminantis 1000 tonų deguonies. Tiek deguonies pakanka vienai dienai išlaikyti gyvą milijoną žmonių. NASA pranešė šią savaitę.

Tačiau šie nauji įvertinimai buvo paskelbti recenzuojamame žurnale Gamtos astronomijaNeketinama apriboti žmonių, galinčių gyventi šiame Jupiterio mėnulyje, skaičiaus. Jie padeda mokslininkams išsiaiškinti, ar Europa gyvena savo gyvenime.

„Manome, kad Europa yra labiausiai tikėtina vieta, kur šiandien galima ieškoti gyvybės už Žemės ribų“, – sakė tyrime nedalyvavęs NASA pagrindinis egzoplanetų tyrinėjimo mokslininkas Kurtas Niebuhras.

„JunoCam“ užfiksavo šį Europos vaizdą per artimą skrydį šiais metais.
NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS / Kevin M. Gill CC BY 3.0

Jei Europoje egzistuoja gyvybės formos, jos gali atrodyti kaip mikrobai, o gal kažkas sudėtingesnio. NASA teigimu. Bet tai nebus matoma iš paviršiaus, nes tai yra užšalusi dykuma.

Tikėtina, kad jis randamas didžiuliame Mėnulio požeminiame vandenyne, kuriame gali būti dvigubai daugiau vandens, nei yra Žemėje.

Nors vanduo yra vienas iš esminių gyvybės elementų, kaip mes žinome, jis nėra vienintelis elementas. Yra ilgas sąrašas kitų cheminių medžiagų, kurių ieško mokslininkai, ir deguonis yra vienas iš jų.

READ  Kinijos nusileidimo aparatas aptiko milžiniškas daugiakampes struktūras, palaidotas po Marsu: ScienceAlert
Šioje diagramoje pavaizduotas požeminis vandenynas, slypintis po sušalusia Europos pluta.
NASA / JPL-Caltech / Michaelas Carrollas

Dabar NASA erdvėlaivis Juno, šiuo metu skraidantis aplink Jupiterį ir jo palydovus, iki šiol tiksliai įvertino deguonies gamybą Europoje. Pasirodo, jis daug mažesnis, nei manėme.

Naujausiais skaičiavimais, 1000 tonų deguonies kas 24 valandas, tai yra daugiau nei 86 kartus mažiau nei kai kuriais ankstesniais skaičiavimais. Šie nauji duomenys gali suabejoti Europos tinkamumu gyventi.

Kaip Europa gamina deguonį?

Deguonies gamyba Europoje atrodo visiškai kitaip nei Žemėje. Nors Žemė deguonį gauna iš fotosintezės, Europa yra jos pagrindinės planetos Jupiterio rezultatas.

Jupiteris skleidžia galingą spinduliuotę, kuri Europą apipila didelės energijos dalelėmis. Tada šios dalelės sąveikauja su užšalusiu vandens ledu (H2O) Mėnulio paviršiuje.

„YouTube“ / NASA

Reakcija padalija H2O molekules į vandenilio ir deguonies dujas. Bet kur dingsta šis deguonis, yra didelis klausimas. Kai kurie gali įstrigti lede, kiti gali ištrūkti į kosmosą, o kai kurie net nukeliauti į vandenyną po Europos paviršiumi.

Jei pakankamai deguonies pasieks po žeme, tai reikštų, kad Europos vandenyne yra vienas iš gyvybiškai svarbių ingredientų, reikalingų mums žinomai gyvybei. „Tačiau mums tai yra didelis klaustukas“, – sakė Niebuhras, nes deguonis gali patekti į daugybę skirtingų vietų.

Instrumento, tyrinėjančio požeminį vandenyną Europoje, iliustracija.
NASA

NASA „Juno“ misija buvo daugiau informacijos apie bendrą deguonies kiekį, kurį sukuria Europos paviršius. Tačiau vis dar neaišku, kiek, jei iš viso, patenka į požeminį vandenyną.

Deguonies matavimas Europoje

Norėdami išmatuoti Europos paviršiaus generuojamo deguonies kiekį, mokslininkai laive Juno naudojo Jovian Aurora Distributions Experiment (JADE) instrumentą.

JADE skirtas matuoti įkrautas daleles Jupiterio auroraliniuose regionuose. Tačiau kai 2022 m. rugsėjį Juno skrido pro Europą, JADE pirmą kartą sėkmingai išmatavo iš Mėnulio atmosferos išmetamas įkrautas daleles.

READ  „SpaceX“ kitą „Starlink“ paleidimo langą taikosi vėlų pirmadienio vakarą prie Kyšulio

Naudodamiesi JADE duomenimis, mokslininkai apskaičiavo bendrą vandenilio dujų (bet ne deguonies) kiekį plonoje Europos atmosferoje. Kadangi vandens molekulėje yra vienas deguonies atomas kiekvienam dviem vandenilio atomams, mokslininkai gali naudoti vandenilio dujų duomenis, kad apskaičiuotų paviršiuje susidarančio deguonies kiekį.

Šioje iliustracijoje pavaizduotos įkrautos Jupiterio dalelės, susidūrusios su Europos paviršiumi, suskaldančios sušalusias vandens molekules į deguonį ir vandenilio dujas.
NASA/JPL-Caltech/SWRI/PU

„Tai pagerino ir susiaurino mūsų supratimą apie tai, kiek deguonies susintetinama paviršiuje“, – sakė tyrimo pagrindinis autorius Jami Salai, Prinstono universiteto kosmoso fizikas.

„Tačiau mes nežinome, kiek jo palieka paviršių ir kiek patenka į vandenyną“, – pridūrė Salai. Artėjanti NASA „Clipper“ misija į Europą gali priartinti mus prie atsakymo į šį klausimą.

Nuolatinis gyvenimo galimybės ieškojimas

NASA „Europa Clipper“ misija turėtų prasidėti 2024 m. spalį. Pagrindinis jos tikslas – nustatyti, ar Europa tinkama gyventi, ar ne.

Menininko iliustracija apie erdvėlaivį Clipper, skriejantį aplink Europą.
NASA/JPL-Caltech

„Clipper“ bus aprūpintas prietaisais, kurie padės atskleisti Europos vidinę struktūrą, pavyzdžiui, požeminį radarą. Naudodamiesi šiuo įrankiu, NASA mokslininkai gręžs dešimtis mylių po pluta, kad nustatytų ypatybes, kurios galėtų padėti nustatyti, ar deguonis pasiekia požeminį vandenyną, sakė Niebuhras BI.

„Clipper yra nepaprastai jaudinanti misija, turinti svarbių mokslinių tikslų, kurie gali pakeisti mūsų supratimą apie ledo plutą, požeminį vandenyną ir jų sąveiką“, – sakė Szalay.

Europa Clipper su visais integruotais instrumentais.
NASA/JPL-Caltech

Nors žinojimas, ar Europos požeminiame vandenyne yra deguonies, pagerėtų mūsų supratimas apie Mėnulio tinkamumą gyventi, tai automatiškai nepatvirtintų, ar Europoje gyvybė egzistuoja ar gali egzistuoti.

„Europoje esantis deguonies kiekis nėra dvejetainis jungiklis, kurį galite apversti, kad nuspręstumėte, ar gyvybė įmanoma, ar ne“, – paaiškino Niebuhr.

READ  Lankasteris, Palmdeilas yra vienas iš COVID karštųjų taškų Los Andželo apygardoje, nepaisant didelio skiepijimo lygio

Jis atkreipė dėmesį, kad gyvybė Žemėje egzistavo apie 1,5 milijardo metų be deguonies. Jei tai galėtų įvykti čia, tai galėtų nutikti ir šiame tolimame mėnulyje.

Kalbant apie „Juno“ misiją, Szalay ir toliau dirbs iš duomenų, kuriuos atgavo per šį skrydį pro Europą.

„Ateinančiais metais mes tai tyrinėsime ir mokysimės visko, ką galime“, – sakė jis.

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas. Būtini laukeliai pažymėti *