Priešistorinių atogrąžų miškų fosilijos, paslėptos surūdijusiose uolose Australijoje

Tableland Central Australia, šimtus mylių į šiaurės vakarus nuo Sidnėjaus, šiandien vyrauja aukštos žolės ir medžiai. Tačiau mokslininkai neseniai išsiaiškino, kad kai kurios surūdijusios uolos šioje vietovėje slepia vešlaus atogrąžų miško pėdsakus, apėmusius šią teritoriją prieš 15 milijonų metų mioceno epochoje.

Teritorija, McGraths Flat, nėra vienintelis mioceno telkinys Australijoje, tačiau šios naujos fosilijos yra fosilijų palaima dėl jų nepaprasto išsaugojimo. Per pastaruosius trejus metus paleontologai iškasė gėles, vabzdžius ir net paukščių pūkuotas plunksnas.

mokslininkų atradimai, Paskelbta penktadienį žurnale Science Advances, padėjo labai detaliai rekonstruoti Australijos mioceno atogrąžų miškus, o ši vieta „atveria visiškai naują Australijos paleontologijos tyrinėjimų lauką“, – sakė tyrime nedalyvavęs Kvinslando muziejaus paleontologas Scottas Hocknallas.

Prieš 15 milijonų metų miške srūva upė, palikusi Rainbow ežerą (Australijoje žinomas kaip Billabong) McGraths Flat. Šis sustingęs baseinas, kuriame beveik nėra deguonies, išlaiko valymo priemones, todėl kaupiasi augalų ir gyvūnų skerdenos. Kai geležies turtingas nuotėkis iš netoliese esančių Bazalto kalnų prasiskverbė į Billabongą, žemas baseino pH sukėlė geležies nusodinimą ir organinių medžiagų kapsuliavimą. Dėl to McGraths Flat fosilijos buvo išsaugotos tankiame, turtingame geležies minerale, žinomame kaip goetitas.

Daktaras Hocknallas sakė, kad šis suakmenėjimo metodas yra nedažnas. Kadangi geležies telkiniuose retai randama aukštos kokybės fosilijų, paleontologai dažnai jų nepastebi. Tačiau McGraths Flat fosilijos rodo, kad iš Australijoje paplitusio goetito galima gauti įspūdingų fosilijų.

„Gotito netrūksta“, – sakė daktaras Huknollas. „Iš esmės esame šalis, kuri rūdija“.

Dėl savo geležies dažymo kilmės daugelis McGraths Flat kraterių mirga metaliniu blizgesiu. Be grynų augalų, goetitas ropoja su suakmenėjusiais vabzdžiais. Atskirdami plytų spalvos akmens plokštes, mokslininkai aptiko miniatiūrinę milžiniškų cikadų, laumžirgių ir parazitinių vapsvų grupę. Ir daugelis jų yra nepaprastai gerai išsilaikę – kai kurios senovinės musės turi detalius sudėtinių akių įspaudus.

READ  Mokslininkai mano, kad Alžyre rado gabalą senovės planetos

Šioje vietoje taip pat atsirado daugiau nei tuzinas senovinių vorų. Nors vabzdžių egzoskeletai yra stiprūs, Kanberos universiteto virusologas ir paleontologas Michaelas Friesas, tyrimo bendraautorius, lygina vorus su „skysčių maišeliais“. Dėl to vorų iškastinių registrų Australijoje beveik nebuvo iki McGraths Flat.

Pasak Australijos muziejaus paleontologijos kuratoriaus Matthew McCurry ir pagrindinio tyrimo autoriaus, fosilijos buvo taip gerai išsaugotos, kad paleontologams pavyko stebėti ryšius tarp rūšių – tai, ką dažnai sunku išanalizuoti iš fosilijų vietų. Pavyzdžiui, komanda stebėjo parazitus, įsitvirtinusius žuvies uodegoje, ir nematodus, kurie įsiskverbė į ilgaragį vabalą.

Dr. Friesas naudojo elektronų mikroskopiją ir mikrovaizdų gavimo metodus, kad ištirtų atogrąžų miškų gyventojus. Fotografuodamas suakmenėjusį pjūklelį, daktaras Freese’as aptiko žiedadulkių gumulėlį ant bitę primenančio vabzdžio galvos.

„Galime pasakyti, kurią gėlę aplankė ši pjūklelis, kol neįkrito į vandenį ir staiga baigėsi“, – sakė daktaras Freese’as. “Tai nebūtų įmanoma, jei išsaugojimo kokybė nebūtų aukšta.”

Žiedadulkės taip pat atskleidė, kad atogrąžų miškai buvo apsupti sausesnės aplinkos, todėl tikėtina, kad McGraths Flat yra miško lopinėlis, likęs nuo kadaise didesnio. Pasak daktaro McCurry, tai logiška, atsižvelgiant į mioceno klimato tendencijas.

Kai šie vabzdžiai knibždėte knibždėte knibždėte knibždėte knibžda aplink geležimi užterštą biliabongą, Australija dreifavo į šiaurę, toliau nuo Antarktidos. Jai keliaujant, jo klimatas smarkiai išdžiūvo, dėl to atogrąžų miškai traukėsi ir sukėlė didelio masto išnykimą.

Tyrėjai mano, kad McGraths Flat leidžia pažvelgti į tai, kaip šis dramatiškas klimato pokytis paveikia konkrečias atogrąžų miškų ekosistemos rūšis. Pavyzdžiui, kai kurie vabzdžiai, rasti McGraths Flat, toleravo sausesnes sąlygas, o kiti dabar randami tik likusiuose šiaurės Australijos atogrąžų miškų kišenėse.

READ  Kritikai ir rėmėjai sunkiai diskutuoja apie „SpaceX“ planus paleisti iš Pietų Teksaso

„Tyrinėdami šias iškastines ekosistemas galime pamatyti, kurios rūšys geriausiai prisitaikė prie šių pokyčių“, – sakė daktaras McCurry. „Galime numatyti, kurioms iš jų kyla didžiausias pavojus dėl būsimų pokyčių.

Dr. Freese’as sakė, kad McGraths Flat buvo ypač naudingas atkuriant senovės ekosistemas dėl daugybės rūšių, kurios jas išsaugojo.

„Mūsų svetainė skiriasi tuo, kad joje yra mažyčių fosilijų, bet galų gale, manau, ji mums papasakos daugiau apie tai, kas atsitiko ekosistemoje“, – sakė dr. “Jums nereikia rasti vieną toną sveriančio siaubo paukščio, kad papasakotumėte šią istoriją.”

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas. Būtini laukeliai pažymėti *