NASA zondas prieš nusileidžiant į Marsą išgyvena „septynias teroro minutes“

Kai NASA kosminis erdvėlaivis „Mars“, automatinė astronominės biologijos laboratorija, įpakuota į kosmoso kapsulę, šią savaitę pasiekė paskutinį septynių mėnesių kelionės iš Žemės etapą, artėjant Žemei jis turėtų paskelbti radijo signalą. Plona Marso atmosfera.

Jungtinio paleidimo aljanso „Atlas V“ raketa, nešanti NASA „Mars 2020 Perseverance Rover“, kylanti iš Kanaveralo kyšulio oro pajėgų stoties Kanaveralo kyšulyje, Floridoje, JAV, 2020 m. Liepos 30 d. REUTERS / Joe Skipper

Kai šis signalas pasieks misijos vadovus maždaug už 127 milijonų mylių (204 milijonų kilometrų) atstumu nuo Jet Propulsion Laboratory (JPL) netoli Los Andželo, atkaklumas jau bus nusileidęs Raudonojoje planetoje – ir, tikiuosi, vienas gabalas.

Manoma, kad šešių ratų erdvėlaivis nusileis nuo Marso atmosferos viršūnės iki planetos paviršiaus per septynias minutes per trumpesnį laiką, nei radijo perdavimo laikas, trunkantis daugiau nei 11 minučių į Žemę. Taigi autonominis erdvėlaivio nusileidimas turėtų įvykti ketvirtadienį per laiko intervalą, kurį JPL inžinieriai meiliai vadina „septyniomis teroro minutėmis“.

JPL nusileidimo ir nusileidimo komandos vadovas Al Chenas apibūdino tai kaip rizikingiausią ir pavojingiausią 2,7 mlrd. USD vertės misijos dalį.

„Sėkmė nėra garantuota“, – neseniai paskelbtame pranešime spaudai sakė Chenas. „Tai ypač pasakytina, kai bandome nugalėti didžiausią, sunkiausią ir sudėtingiausią roverį, kurį kada nors buvome pastatę pavojingiausioje vietoje, kurią kada nors bandėme nutūpti.”

Daug kas priklauso nuo rezultato. Remiantis beveik 20 amerikiečių kelionių į Marsą atradimais, susijusiais su 1965 m. „Mariner 4“ skrydžiu, atkaklumas gali atverti kelią mokslininkams galutinai parodyti, ar gyvybė egzistuoja už Žemės ribų, tuo pačiu atverdamas kelią paskutinėms žmogaus misijoms į ketvirtąją planetą iš Saulė. Saugus nusileidimas, kaip visada, yra pirmas.

READ  Keistas povandeninis ledas suteikia užuominų apie ledinę Jupiterio mėnulio Europos plutą

Sėkmė priklausys nuo sudėtingos įvykių serijos, besiribojančios netrukdomai – nuo milžiniško viršgarsinio parašiuto pripūtimo iki reaktyvinio variklio „dangaus pakėlimo“, kuris nusileidžia į saugų nusileidimo tašką ir pakimba virš paviršiaus, kol roveris nuleistas iki žemė ant virvės.

„Atkaklumas turėtų visa tai daryti vienas“, – sakė Chenas. – Šiuo metu mes negalime jai padėti.

Jei viskas vyks taip, kaip planuota, NASA komanda gaus radijo stebėjimo signalą prieš pat 13 valandą PST, patvirtindama, kad atkaklumas nusileido Marso dirvožemyje senovės upės deltos ir senovės ežero dugno pakraštyje.

Mokslas yra paviršiuje

Iš ten baterija varoma transporto priemonė, maždaug mažo visureigio dydžio, pradės svarbiausią savo dvejų metų misijos tikslą – įtraukti sudėtingą įrankių rinkinį ieškant Marse klestėjusių mikrobų gyvybės ženklų. prieš milijardus metų.

Pažangūs elektriniai įrankiai gręš Marso uolienų pavyzdžius ir uždarys juos į cigarų dydžio vamzdelius ir galiausiai grąžins juos į Žemę tolesnei analizei – pirmieji tokie mėginiai, kuriuos žmonija kada nors surinko iš kitos planetos paviršiaus.

Yra dvi būsimos misijos, kurios padėtų susigrąžinti tuos mėginius ir grąžinti juos į Žemę, ir jas planuoja NASA, bendradarbiaudama su Europos kosmoso agentūra.

Atkaklumas, penktasis ir pažangiausias erdvėlaivis, kurį NASA atsiuntė į Marsą nuo „Sojourner“ 1997 m., Taip pat apima daugybę novatoriškų ypatybių, tiesiogiai nesusijusių su kosmoso biologija.

Tarp jų yra nedidelis bepilotis sraigtasparnis, pavadintas „Išradingumu“, kuris pirmą kartą patirs skrydį iš žemės į paviršių. Jei tai pavyks, keturių svarų (1,8 kg) besisukantis paukštis gali atverti kelią Marso oro stebėjimui žemame aukštyje vėlesnių misijų metu.

Kitas eksperimentas – tai prietaisas, skirtas Marso atmosferoje išgauti gryną deguonį iš anglies dvideginio, įrankis, kuris gali būti neįkainojamas palaikant būsimą žmogaus gyvenimą Marse ir gaminant raketų kurą astronautams gabenti į savo namus.

READ  Gravitacinės bangos drasko ištisas planetas?

„Nuostabu“, bet apgaulinga

Pirmoji misijos kliūtis po 293 milijonų mylių (472 milijonų km) skrydžio iš Žemės buvo prijungti roverį prie Jerezo kraterio grindų, 28 mylių (45 km) apžvalgos ploto, kuriame, mokslininkų manymu, gali būti gausu suakmenėjusių mikroorganizmų.

„Tai nuostabi nusileidimo vieta“, – konferencijos skambučio metu žurnalistams sakė projekto mokslininkas Kenas Farley.

Dėl ko kraterio reljefas – giliai išraižytas seniai išnykusių skysto vandens srautų – yra toks painus, kaip paieškos svetainė, todėl jis taip pat tampa nusėdimo zona.

Nusileidimo seka, atnaujinta iš paskutinės NASA 2012 m. Misijos „Rover“, prasideda, kai „Perseverance“, padengtas apsauginiu apvalkalu, prasiskverbia į Marso atmosferą 12 000 mylių per valandą (19 300 km per valandą) greičiu, beveik 16 kartų viršijančiu garso greitį Žemėje.

Planuojama, kad parašiutas bus sulėtintas, leidžiantis nusileisti, planuojama, kad nusileidimo kapsulė nuleis šilumos skydą, kad paleistų reaktyvinį „dangaus pakėlimo“ orlaivį, ant kurio piltuvas būtų sumontuotas.

Pašalinus parašiutą, dangaus krano reaktyviniai varikliai iš karto sureguliuojami, sulėtėjus jo nusileidimui pėsčiųjų greičiu artėjant prie kraterio grindų ir savarankiškai keliaujant į sklandžią nusileidimo vietą ir nusisukus nuo uolų, uolų ir smėlio kopų.

Dangaus kranas sklendžia virš stogo dėl sumažėjusio nailono lynų atsparumo, virvių pjovimo, kai roverio ratai pasiekia paviršių, ir paskui skrieja saugiu atstumu.

Projekto direktoriaus pavaduotojas Matthew’as Wallace’as teigė, kad jei viskas pasiteisins, po nusileidimo gausa visiškai atsiras JPL, nepaisant COVID-19 saugos protokolų, kurie palaikė minimalius artimus ryšius kontroliuojant misiją.

„Nemanau, kad COVID sugebės mums neleisti šokinėti aukštyn ir žemyn ir trenkti kumščiu“, – sakė Wallace’as.

(Steve’o Gormano pranešimas Los Andžele) Redagavo Frankas McGorty ir Willas Dunhamas

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas. Būtini laukeliai pažymėti *