NASA prisijungs prie karinės programos, skirtos branduoliniam šiluminiam varikliui plėtoti

Priartinti / Erdvėlaivio koncepcinis menas, demonstruojantis raketų judrias operacijas Mėnulyje (Draco).

Darpa

Beveik trejus metus JAV gynybos pažangių tyrimų projektų agentūra paskelbė apie savo ketinimą Sukurti skrendančią branduolinę šiluminę varymo sistemą. Tikslas buvo sukurti jautresnį erdvėlaivių valdymą Žemės orbitoje, Mėnulio orbitoje ir visur tarp jų, suteikiant armijai didesnę veiklos laisvę šiose srityse.

Karinė agentūra šią programą pavadino demonstracine raketa, skirta Agile Cislunar operacijoms, arba trumpiau DRACO. Programą sudaro du dalykai: branduolio dalijimosi reaktorius ir erdvėlaivis, skirtas juo skristi. 2021 m. DARPA skyrė 22 mln. USD bendrovei „General Atomics“ už reaktorių ir skyrė nedidelę 2,9 mln. USD dotaciją „Lockheed Martin“ ir 2,5 mln. USD „Blue Origin“ erdvėlaivių sistemai.

Tuo pačiu metu NASA žinojo, kad jei ji tikrai rimtai ketina vieną dieną siųsti žmones į Marsą, būtų puiku turėti greitesnį ir ekonomiškesnį būdą ten patekti. kad Liečiantis pranešimas Leidinys 2021 m. padarė išvadą, kad vienintelis realus kosmoso agentūros kelias ateinančiais dešimtmečiais į Marsą iškelti žmones buvo branduolinės jėgos naudojimas.

Branduolinis šiluminis variklis apima raketinį variklį, kuriame branduolinis reaktorius pakeičia degimo kamerą ir kaip kurą degina skystą vandenilį. Norint patekti į Marsą, reikia daug mažiau degalų nei naudojant cheminę varomąją jėgą, dažnai mažiau nei 500 metrinių tonų. Tai bus naudinga Marso misijai, kuri apims keletą pažangių misijų, skirtų kroviniams iš anksto padėti Raudonojoje planetoje.

taigi šią savaitę, NASA sakė Tai partnerystė su karine agentūra ir prisijungia prie projekto Draco.

„NASA dirbs su mūsų ilgalaikiu partneriu DARPA, kad sukurtų ir pademonstruotų pažangią branduolinio šiluminio varymo technologiją jau 2027 m.“, – sakė jis. sakė NASA administratorius Billas Nelsonas. „Naudodami šią naują technologiją astronautai gali greičiau nei bet kada anksčiau nukeliauti į gilųjį kosmosą ir iš jo, o tai yra puikus gebėjimas pasiruošti pilotuojamoms misijoms į Marsą.

READ  Klimato mokslininkai įspėja: „Golfo srovė“ žlunga - tyrimas

JAV kosmoso agentūra šiuo metu neteiks jokio tiesioginio finansavimo. Tačiau Kosmoso technologijų misijos direktoratas vadovaus techninei branduolinio šiluminio variklio, pagrindinės erdvėlaivio sudedamosios dalies, kuri naudos branduolinio reaktoriaus energiją, plėtrai. DARPA ir toliau vadovaus bendram programos vystymui, įskaitant raketų sistemų integravimą ir pirkimus.

Branduolinė šiluminė varomoji jėga jau seniai buvo kosminių skrydžių šalininkų taikinys, kilęs nuo vokiečių raketų mokslininko Wernhero von Brauno ir NASA projekto „Nerva“ laikų. Šie planai niekada nebuvo įgyvendinti, o idėja dešimtmečius gulėjo ant nugaros. Dabar ši bendra įmonė yra rimčiausias Amerikos pastangas plėtoti technologiją nuo to laiko. Be to, tai turi papildomos naudos, kai susidomėjo JAV Kongresas, kuris skatina kosmoso agentūrą įsitraukti.

Visa tai neįvyks greitai. Ši technologija yra sudėtinga ir neįrodyta, ir, žinoma, kyla reguliavimo klausimų, susijusių su branduolinio reaktoriaus paleidimu į kosmosą. 2027-ieji atrodo optimistiški demonstracijai, ir mažai tikėtina, kad ši technologija bus panaudota siunčiant žmones į Marsą bent iki 2030-ųjų pabaigos.

Bet pagaliau kažkas atsitinka. Kol kas to užtenka.

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas. Būtini laukeliai pažymėti *