NASA biudžeto bėdos gali sunaikinti 2 milijardus dolerių kainuojantį Chandra kosminį teleskopą

1999 m. NASA išleido 2,2 milijardo dolerių Chandra rentgeno observatorijos statybai ir paleidimui. Ji puikiai pasirodė, tyrė giliąją erdvę, juodąsias skyles, galaktikų spiečius ir sprogusių žvaigždžių liekanas. Jis mato dalykus, kurių kiti kosminiai teleskopai nemato, nes tiesiogine prasme turi rentgeno regėjimą.

Taip pat yra Jis kenčia nuo kai kurių senėjimo problemų. Kruopščiai neplanuojant jis gali perkaisti, matyt, todėl, kad teleskopo atspindinti izoliacija nebėra tokia ryški kaip anksčiau. Tai tik išprusęs spėjimas, nes jis skrieja aplink Žemę 25 metus ir niekas į tai nežiūrėjo įdėmiai, o juo labiau nepalietė žmogaus rankomis. Tačiau Chandra tebėra mokslo pagrindas, siūlantis visatos vaizdus, ​​kurių negalima gauti kitu būdu.

Čandros ateitis, deja, jį mylintiems astronomams, yra niūri. Jei Kongresas patvirtins Bideno administracijos 2025 m. biudžeto prašymą NASA mokslo misijoms, Jie sakoChandros misija iš tikrųjų bus nutraukta.

Neaiški senstančio teleskopo būsena yra didelės NASA Mokslo misijos direktorato biudžeto problemos dalis. Pinigų beveik neužtenka visiems planetiniams zondams, marsaeigiams ir kosminiams teleskopams, jau pastatytiems arba ant braižymo lentos. Pareigūnai visiems leido suprasti, kad papildomų lėšų vargu ar pavyks gauti Stebuklingai nusileisti iš dangaus.

Mokesčių mokėtojai teikia išteklius, įskaitant apie 7,5 mlrd. USD kasmet NASA mokslo misijoms. Tačiau biudžetai nesugebėjo neatsilikti nuo mokslinių ambicijų, įskaitant brangius bandymus išgauti mėginius iš Marso.

Taip pat gali būti, kad NASA strateginei vizijai įtakos turės konkurencija iš užsienio. Kinija ir kitos šalys paleidžia erdvėlaivius į kairę ir į dešinę. Kinija astronautus gali iškelti į Mėnulį per kelerius metus. Nacionalinėse karinėse ir saugumo bendruomenėse kalbama apie „Space Race 2.0“ ir apie kosmosą kaip karų sferą.

READ  Pilvo pūtimas, automobilio avarijos ir IUD skausmas: savaitė gerovės ir savijautos

Sumažėjus biudžetams, yra laimėtojų ir pralaimėtojų. „Chandra“ gali būti tik viena iš kelių pastarosios kategorijos misijų.

NASA nesako, kad žudo Chandra misiją. Tačiau NASA kovo 11 d. biudžeto prašyme vartojama kalba neatrodė daug žadanti: „Sumažinus Chandros misiją bus pradėtas tvarkingas misijos sumažinimas iki minimalių operacijų“.

Kasmet teleskopui buvo skiriama šiek tiek mažiau nei 70 milijonų dolerių, tačiau 2025 m. biudžeto prašyme tai sumažinama iki 41 milijono dolerių. Tada kitais metais iki 26,6 mln. USD, o 2029 fiskaliniais metais sumažėjo iki 5 mln.

„Turėjome priimti sudėtingus sprendimus, kad išlaikytume subalansuotą mokslo misijos direktorato portfelį“, – sakė NASA vyresnioji mokslo direktorė Nicola „Nicky“ Fox. „Chandra yra labai, labai vertinga, bet, deja, tai senas erdvėlaivis.

Plokšti biudžetai prieš dideles ambicijas

Praėjusį pavasarį, po įnirtingos kovos dėl biudžeto Kapitolijaus kalvoje, prezidentas Bidenas pasirašė Fiskalinės atsakomybės įstatymą, kuris padidino federalinės skolos lubas, bet apribojo federalines išlaidas. Daugumoje vyriausybės dalių agentūros geriausiu atveju susiduria su vienodu biudžetu, net jei dėl infliacijos viskas pabrangsta.

Casey Dreyer, Planetų draugijos kosmoso politikos vadovas, rašė straipsnyje Paskutinis stulpelis Net 2 % padidinus bendrą NASA biudžetą pagal Baltųjų rūmų 2025 m. prašymą, nuo 2020 m. dėl infliacijos vis tiek sumažėjo 2 milijardai dolerių perkamosios galios.

Per Artemis programą Jungtinės Valstijos yra visiškai įsipareigojusios vėl siųsti astronautus į Mėnulį. Artemidės misija apima mėnulio mokslą. Tačiau didžioji dalis dolerių atitenka raketoms, erdvėlaiviams, orbitinėms degalinėms, Mėnulio nusileidimo aparatams ir sudėtingiems žmonėms išlaikyti gyvas vietoje, kurioje trūksta namų patogumų, pavyzdžiui, oro.

Biudžeto tikrovės patikrinimas: žmogaus skrydis į kosmosą laimėtų bet kokias vidines imtynių rungtynes ​​virš agentūros dolerių.

Tada yra Marso mėginio grąžinimas. Tai ambicingiausia ir brangiausia NASA planetų mokslo programa. Projektu siekiama perkelti Marso dirvožemio gabalus į Žemę laboratoriniams tyrimams, o tai yra mokslo bendruomenės, kuri mano, kad Raudonoji planeta šiltesnio ir drėgnesnio jaunystės metais, buvo gyvybės namai, prioritetas. 2021 metais Marse nusileidęs marsaeigis „Perseverance“ jau ištraukė ir saugojo pavyzdžius.

READ  Marso rato valdymo algoritmai įgauna pagreitį

Tačiau nugabenti juos į Žemę nebus lengva ar pigu. Nepriklausoma peržiūros taryba praėjusiais metais teigė, kad misija viršys biudžetą ir nesilaikys paleidimo grafiko. Auditoriai apskaičiavo, kad mėginio grąžinimas per visą misijos laikotarpį kainuotų nuo 8,4 iki 10,9 mlrd.

NASA atsakė sukurdama komandą, kuri peržiūrėtų misijos architektūrą ir tvarkaraštį. Mėnesius Marso mėginio grįžimas buvo nežinioje, tačiau šis sunkus laikotarpis gali baigtis: pirmadienį NASA administratorius Billas Nelsonas ir Fox surengs konferencinį pokalbį su žurnalistais, kad paskelbtų tyrimo rezultatus. misija su NASA miesto taryba. Sekti.

Tuo tarpu NASA Reaktyvinio judėjimo laboratorija, kuri vadovauja misijai, atleido apie 8% savo darbuotojų.

Visoje mokslo bendruomenėje žmonės gina savo misijas, susitinka su įstatymų leidėjais ant kalvos ir bando paaiškinti, kodėl moksliniai tyrimai, kurie plačiajai visuomenei gali atrodyti ezoteriniai, yra verti paramos.

Mokslo bendruomenėje vyksta sudėtingi pokalbiai apie tai, kurias užduotis verta investuoti į laiką, turint ribotus išteklius. Brangesnės „pagrindinės“ užduotys dažnai gresia suvalgyti mažesnių užduočių pietus. Nors Webb teleskopas sulaukė didžiulės sėkmės, jis kainavo apie 10 milijardų dolerių ir turėjo įsimintiną ženklą:Teleskopas, kuris valgė astronomiją“.

Kaip rentgeno teleskopas, Chandra nėra toks universalus kaip Hablo ar Webb kosminiai teleskopai, kai reikia sukurti plakato vertus vaizdus, ​​todėl jis neturi tų observatorijų įžymybės statuso. Tačiau ji sukaupė ilgą atradimų sąrašą, kai kurie iš jų yra sausumoje Bendradarbiavimas su teleskopais Kurie stebimi skirtingais bangos ilgiais. 2015 m. Chandra stebėjimai užfiksavo juodąją skylę, išplėšusią žvaigždę. Lapkričio mėnesį Chandros stebėjimai buvo labai svarbūs atradus supermasyvią juodąją skylę galaktikoje, esančioje už 13 milijardų šviesmečių, kuri, kaip teigiama, yra seniausia ir tolimiausia tokio pobūdžio juodoji skylė. Žiūrėjo iki šiol.

READ  NASA Marso sraigtasparnis dešimtuoju skrydžiu virš Raudonosios planetos nuskrido vieną mylią

Jei Chandra bus sumažinta iki minimalių operacijų, tikimasi, kad apie 80 žmonių neteks darbo.

„Aš pradėjau dirbti su Chandra iškart po to, kai baigiau studijas 1988 m.“, – sako Pat Slane, 68 metų, Chandra rentgeno centro Kembridže (Masačusetsas) direktorius. „Tai buvo visa mano karjera.

„Ką tik praėjusią savaitę gavome pasiūlymų dėl Chandra Notes kitais metais ir buvome penkis kartus viršijantys“, – sakė Slanas. „Mes įrodysime, kad tai vis dar tinkama gyventi observatorija.”

Grantas Tremblay, astrofizikas iš Harvardo-Smithsonian astrofizikos centro Kembridže, yra tarp mokslininkų, pasisakančių už Chandros išlikimą. Jis teigė, kad teleskopo žlugimas rentgeno astronomijos nesibaigs, tačiau Jungtinės Valstijos neteks savo, kaip šios srities lyderės, pozicijų.

„Aš skatinu mokslininkus visame pasaulyje, man nesvarbu, kokį mokslą jie vykdo“, – sakė Tremblay, „Tačiau tiesa, kad Jungtinės Valstijos atsisakys savo lyderystės kosminiuose atradimuose.

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas. Būtini laukeliai pažymėti *