Kodėl NASA neskuba paleisti mėnulio raketos „Artemis“?

NASA pareigūnai šeštadienį antrą kartą per savaitę atšaukė bandomąjį raketos, kuri vieną dieną nuskraidins astronautus į Mėnulį, paleidimą. Tai buvo dar viena nesėkmė ikoninei Nacionalinei kosminių skrydžių programai, nors NASA pareigūnai išreiškė įsitikinimą, kad tai bus tik laikina.

Tačiau aukšto rango NASA pareigūnai pritarė sprendimui atšaukti paleidimą šeštadienį ir teigė esantys pasirengę šiek tiek ilgiau palaukti ir galbūt bandyti dar kartą vėliau šį mėnesį arba spalį, kai supras ir pašalins vandenilio nuotėkio priežastį.

„Dviejų šveitimų kaina yra daug mažesnė nei nesėkmė“, – per šeštadienio popietę spaudos konferenciją sakė NASA administratorius Billas Nelsonas.

Nepaisant 322 pėdų aukščio, naujoji NASA raketa tiesiogine prasme nėra per didelė, kad sugestų. Tačiau kalbant apie amato svarbą kosmoso agentūros mėnulio planams, tikriausiai taip yra.

NASA jau išleido daugiau nei 40 milijardų dolerių, kurdama raketą, vadinamą kosmoso paleidimo sistema, ir kapsulę, žinomą kaip Orion. Programa atsilieka metais, o biudžetas siekia milijardus dolerių. Ji sulaukė kritikos iš komerciškesnio požiūrio į kosminius skrydžius šalininkų, kurie teigia, kad tokios kompanijos kaip Elono Musko „SpaceX“ siūlo ekonomiškiausią ir efektyviausią žmogaus skrydžio į kosmosą būdą.

Kadangi NASA tiek daug investavo į šią vieną raketą, katastrofiškas gedimas atidėtų Mėnulio programą metams ir galbūt suabejotų jos verte.

Netgi žmonės, kurie nėra kosminio paleidimo sistemos gerbėjai, sakė, kad NASA atsargumas yra protingas.

„Jie nesiruošia paleisti per anksti“, – sakė Laurie Garver, buvusi NASA administratoriaus pavaduotoja Obamos administracijos metu, kuri teigė, kad raketa buvo per brangi ir palankiai vertina komercinius kosminio skrydžio metodus. „nesijaudink dėl to.”

Praleistas paleidimas skirtas „Artemis 1“ – savaites trunkančiai nepilotuojamai misijai, kurios metu bus išbandyta raketa ir kapsulė, kuria skris būsimieji astronautai. Kitoje Artemidės misijoje, kuri šiuo metu numatyta 2024 m., į laivą atvyks astronautai, o trečioji Artemis misija bus astronautų nusileidimas netoli pietinio Mėnulio ašigalio.

Artėjant atgaliniam skaičiavimui iki paleidimo šeštadienį, vandenilio nuotėkis buvo aptiktas laidininke palei vandenilio kuro liniją, vedančią į raketą.

„Žinome, kad viršijus maždaug 4 procentus vandenilio koncentracijos aplinkos ore, kyla degumo įvykis“, – sakė Artemis misijos vadovas Mike’as Sarafinas.

Šio nuotėkio, kurį J. Sarrafinas apibūdino kaip reikšmingą, koncentracijos du ar tris kartus viršijo 4 procentų ribą. Po trijų bandymų uždaryti nuotėkį nepavyko, 11:17 ET ET paleidimo bandymą atšaukė paleidimo direktorius Charlie Blackwell Thompson.

P. Sarrafinas sakė, kad problema galėjo būti susijusi su neteisinga komanda, išsiųsta į degalų pakrovimo sistemą valdymo skydelyje, dėl kurios kelias sekundes degalų tiekimo linijoje susidaro itin didelis slėgis – 60 svarų kvadratiniame colyje vietoj 20 svarų. Tai gali sugadinti jungties tarpiklį.

Per pirmąjį pirmadienio paleidimo bandymą tame pačiame laidininke atsirado vandenilio nuotėkis, tačiau jis buvo mažesnis, o inžinieriai sugalvojo, kaip išlaikyti vandenilio koncentraciją žemiau 4 procentų, ir jie sugebėjo pripildyti raketą 537 000 galonų itin šalto skysčio. vandenilis. Paleidimas buvo nutrauktas pirmadienį, kai sugedęs jutiklis pranešė, kad vienas iš keturių pirminės pakopos raketos variklių buvo nepakankamai aušinamas.

Šeštadienio startą atšaukę NASA pareigūnai svarstė galimybes, ką daryti toliau. Vienas iš jų buvo tiesiog atjungti ir vėl prijungti degalų tiekimo liniją ir pabandyti, kad ji vėl veiktų po kelių dienų. „Tačiau mūsų pasitikėjimo lygis, atsižvelgiant į šiandien pastebėto nuotėkio mastą, buvo gana žemas, o tai išspręstų problemą“, – sakė p. Sarafinas.

READ  Jeilio tyrimas rodo, kad evoliuciją galima numatyti

Misijos vadovai nusprendė, kad tarpiklį reikės pakeisti, o inžinieriai svarstė, ar šį darbą geriausia būtų atlikti paleidimo aikštelėje, kur jie galėtų paleisti skystą vandenilį per liniją, kad būtų užtikrintas sėkmingas remontas, arba pirmiausia atsukti raketą atgal. į milžinišką konstrukciją, žinomą kaip Transporto priemonių surinkimo pastatas. Ten būtų lengviau atlikti remonto darbus, tačiau inžinieriai negalės išbandyti linijos su skystu vandeniliu, kol raketa vėl nebus paleidimo aikštelėje.

NASA asocijuotas administratorius Jimas Frey’us tviteryje teigė, kad jis ir kiti agentūros darbuotojai buvo „nusivylę rezultatu, bet didžiuojamės mūsų komanda, kuri nuolat randa sprendimus“.

Nors ponia Garver teigė, kad paleidimo komandos pasielgė teisingai, abu kartus atšaukdamos paleidimą, ji suabejojo ​​Space Launch System, kuri naudoja beveik tuos pačius variklius ir kietus raketų stiprintuvus, kuriais varomi erdvėlaiviai, dizainu. atgal į istoriją. Ji siekia daugiau nei pusę amžiaus.

„Įrodyta, kad pasirinkta naudoti šaudyklinius variklius vandenilis, ir mes žinome, kad vandenilis nuteka“, – sakė ji. „Tai visi dizaino sprendimai, kurie, jei jie ir toliau mus purvins, kels susirūpinimą.

Tačiau ji pridūrė: „Manau, kad jie gali jį įveikti kitame etape, manau, kad tai bus pamiršta“.

Atrodė, kad net kai kurie nusivylę stebėtojai suprato.

Tai buvo antras kartas per kelias dienas, kai Centrinės Floridos vandens keliuose ir paplūdimiuose minios žmonių nusivylė praleista galimybe paleisti pirmąją galingesnę raketą nuo tada, kai septintajame ir aštuntajame dešimtmečiuose astronautus nukėlė į Mėnulį.

praėjusį pirmadienį, Vincentas Andersonas45 m., iš Lake Alfred, Floridoje, kartu su sūnumi plaukė laivu, tikėdamasis pamatyti raketos paleidimą. Anksčiau to nebuvo.

„Raketos yra negražios kaip katės, jos kyla, kai nori“, – sakė jis savo 10-mečiui.

READ  Asteroidas „Tamsus dievas“ Apofis aplankys Žemę retu praskridimu – Earth.com

Tada ši scena vėl iškilo šį rytą, kai J. Andersonas pelnė įvartį dar vienam pasiplaukiojimui laivu, šį kartą su savo 15-mete dukra. Jis šveitiklį apibūdino kaip „kartų saldų“, tačiau užtikrino, kad jie dieną pradėjo su „tais pačiais lūkesčiais, kurių tikriausiai nebus“.

Pasak jo, paleidimas daugiau nepasikartojo, tačiau išvykos ​​vis tiek buvo to vertos.

Kristen Chong Prisidėti prie ataskaitų rengimo.

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas. Būtini laukeliai pažymėti *