Asteroidas sunaikino dinozaurus. Ar padėjote paukščiams klestėti?

Prieš šešiasdešimt šešis milijonus metų asteroidas susidūrė su Meksikos įlanka. Dėl nelaimės išnyko iki trijų ketvirtadalių visų Žemėje esančių rūšių, įskaitant dinozaurus, tokius kaip Tyrannosaurus rex. Tačiau kai kurie plunksnuoti skraidantys dinozaurai išgyveno ir galiausiai išsivystė į daugiau nei 10 000 šiandien gyvenančių paukščių rūšių, įskaitant kolibrius, kondorus, papūgas ir pelėdas.

Remdamiesi iškastiniais įrašais, paleontologai jau seniai tvirtino, kad po asteroido smūgio sekė didelis paukščių evoliucijos impulsas. Masinis kitų gyvūnų išnykimas galėjo panaikinti didelę konkurencijos dėl paukščių dalį, suteikdamas jiems galimybę išsivystyti į nuostabią šiandien aplink mus skraidančių rūšių įvairovę.

Bet Naujas tyrimas 124 paukščių rūšių DNR ginčija šią mintį. Tarptautinė mokslininkų grupė išsiaiškino, kad paukščiai pradėjo įvairėti dešimtis milijonų metų prieš lemtingą smūgį, o tai rodo, kad asteroidas neturėjo didelės įtakos paukščių evoliucijai.

„Įsivaizduoju, kad tai sudraskys kai kurias plunksnas“, – sakė Harvardo universiteto evoliucijos biologas Scottas Edwardsas ir vienas iš tyrimo autorių. Tyrimas buvo paskelbtas pirmadienį Proceedings of the National Academy of Sciences.

Dinozaurai sukūrė primityvias plunksnas mažiausiai prieš 200 milijonų metų, ne skraidyti, o labiau tikėtina, kad izoliuotų ar poruotųsi. Vienoje mažų dvikojų dinozaurų linijoje šios plunksnos tapo sudėtingesnės ir galiausiai būtybes pakėlė į orą kaip paukščius. Vis dar diskutuojama, kaip plunksnos paverčiamos sparnais skrydžiui. Tačiau kai paukščiai išsivystė, jie išsiplėtė į įvairias formas, kurių daug išnyko Kai asteroidas paskandino Žemę į metų metus trukusią žiemą.

Ieškodami pagrindinių šiandien gyvenančių paukščių grupių fosilijų, mokslininkai rado Beveik nieko Susiformavo prieš pataikant asteroidui. Šis stulbinantis nebuvimas paskatino teoriją, kad masinis išnykimas nustato paukščių evoliucijos etapą, leidžiantį jiems sprogti į daugybę naujų formų.

READ  Prisimenate baimę dėl gripo protrūkio per šventes? Tai neįvyko, sako CDC

Tačiau naujasis tyrimas padarė visiškai kitokią išvadą.

„Mes nustatėme, kad ši nelaimė neturėjo jokios įtakos šiuolaikiniams paukščiams”, – sakė Xiaoyuan Wu, evoliucijos biologas iš Jiangsu Normal universiteto Siudžou (Kinija).

Daktaras Wu ir jo kolegos naudojo paukščių DNR, kad atkurtų šeimos medį, kuris parodė, kaip pagrindinės grupės yra susijusios. Ankstyviausias skilimas sukūrė dvi linijas: vieną sudarė dabartiniai stručiai ir emu, o kitą – likę gyvi paukščiai.

Tada mokslininkai įvertino, kada šakos suskilo į naujas linijas, lygindami išilgai šakų susikaupusias mutacijas. Kuo ilgesnis padalijimas tarp dviejų šakų, tuo daugiau mutacijų kaupiasi kiekvienoje giminėje.

Komandą sudarė paleontologai, kurie padėjo patikslinti genetinius įvertinimus ištyrę 19 metų paukščių fosilijas. Jei atrodo, kad šaka yra jaunesnė už fosiliją, kuriai ji priklauso, jie koreguoja kompiuterinį modelį, įvertinantį paukščių evoliucijos tempą.

Tai ypač verta dėmesio dėl fosilijų analizės, sakė Michaelas Batemanas, paleontologas iš Kinijos Honkongo universiteto, kuris nedalyvavo naujame tyrime. „Jie turėjo svajonių paleontologų komandą“, – sakė jis.

Tyrimas parodė, kad gyvi paukščiai turi bendrą protėvį, gyvenusį prieš 130 mln. Naujos jo šeimos medžio šakos tolygiai skilo per visą kreidos periodą, o vėliau gana tolygiai tiek prieš, tiek po asteroido smūgio. Šią pastovią tendenciją galėjo lemti tuo pačiu laikotarpiu didėjanti žydinčių augalų ir vabzdžių įvairovė, sakė daktaras Wu.

Jokūbas Perfas, evoliucijos biologas iš Mičigano universiteto, kuris nedalyvavo tyrime, teigė, kad šis tyrimas demonstruoja naujausius metodus, kaip apdoroti didžiulius kiekius genetinių duomenų, kad būtų galima atkurti evoliucijos istoriją. Tačiau jis nesutiko su jo išvada.

Jei naujas tyrimas yra teisingas, visų pagrindinių gyvų paukščių grupių fosilijos turėtų būti gerokai prieš asteroido smūgį. Tačiau beveik niekas nerasta.

READ  Mėnulio užtemimai, pilnatis ir meteorų lietus: šį savaitgalį galima pastebėti 3 kosmoso įvykius

„Signalas iš fosilijų įrašo nėra dviprasmiškas“, – sakė daktaras Bervas.

Dr. Bervas įtaria, kad teisinga istorija kyla iš fosilijų ir kad dauguma pagrindinių paukščių grupių atsirado po asteroido smūgio. Jo teigimu, potenciali naujo tyrimo problema yra ta, kad jame daroma prielaida, kad paukščių DNR mutacijas kaupia pastoviu greičiu iš kartos į kitą.

Tačiau dėl asteroido smūgio sukelto nioko, dėl kurio žlugo miškai ir trūko grobio, galėjo žūti didesni paukščiai, o mažesni paukščiai išgyveno. Jauniems paukščiams daugintis reikia mažiau laiko ir jie susilauks daug daugiau kartų – ir daug daugiau mutacijų – nei paukščiai prieš susidūrimą. Jei mokslininkai nepaisys tokio tipo hipermutacijos, jie praleis evoliucijos laiką.

Tačiau daktaras Bervas pripažino, kad mokslininkai tik pradeda kurti metodus, kurie leistų jiems geriau įvertinti evoliucijos greitį ir sujungti jį su kitais įrodymais, tokiais kaip DNR ir fosilijos. „Manau, kad tai suderins kai kurias diskusijas“, – pridūrė jis.

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas. Būtini laukeliai pažymėti *